Bildmuseet är ett centrum för samtidskonst och visuell kultur och en plats för upplevelse, reflektion och diskussion. Här visas utställningar med samtida internationell konst, fotografi, arkitektur och design tillsammans med konsthistoriska tillbakablickar. Existentiella, politiska och filosofiska frågor är centrala i programmet. Utställningarna kompletteras av visningar, föreläsningar, seminarier, film och performance. Bildverkstäder och pedagogiska aktiviteter inspirerar till eget skapande.

Sedan 2012 finns Bildmuseet i en uppmärksammad byggnad i sju plan på Konstnärligt campus vid Umeälvens strand, granne med Konsthögskolan, Designhögskolan och Arkitekthögskolan vid Umeå universitet. Den nya museibyggnaden, ritad av Henning Larsen Architects i samarbete med White, nominerades 2013 till det svenska Kasper Salin-priset och det europeiska Mies van der Rohe-priset och och har omskrivits som ett av världens vackraste universitetsmuseer.